“多姿多彩”的茄子

文/乔勇进

茄子是大家司空见惯的一种蔬菜。菜场上的一筐筐茄子,或紫或绿,有的圆圆似皮球,有的长长像棒槌,也有呈弯曲细条状的。生活中,我们常用的很多歇后语也少不了“茄子”:形容一个人无精打采,就说“霜打的茄子——蔫了”;暗示一个人心口不一,则说“属茄子的—— 红皮白心”。
据考证,茄子起源于亚洲热带地区,古印度为其最早驯化地,至今印度仍存在茄子的野生种和近缘种。茄子的野生种果实小且味苦,经长期栽培驯化后,风味改善,果实也变大、变漂亮了。茄子在中世纪传入非洲,13世纪传到欧洲,16世纪在欧洲南部得以普遍栽培,17世纪已经遍及欧洲,后又传入美洲。18世纪,茄子由中国传入日本。
据文献记载,西汉中后期,我国四川地区就开始种植茄子了。西晋时期文学家嵇含在其撰写的植物学著作《南方草木状》中记述:“华南一带有茄树。”这是中国有关茄子的最早记载。南北朝时期,我国栽培的茄子呈圆形,与野生茄子形状相似。到了元朝,我国民间培育出了长茄子,可见茄子性状特征育种技术当时已经取得了很大进展。
我国宋代药物学家苏颂在其撰写的《本草图经》中记述了当时除有紫茄、白茄、水茄外,江南一带还有藤茄。由此可见,茄子在我国栽培历史悠久,品种繁多。
茄子属于茄科茄属植物,别名很多,如矮瓜、吊菜子、落苏等。茄茎秆直立,分枝草本至亚灌木,高可达1米,目前也有2米多高的茄子植株。茄果的形状有长有圆,颜色有白、红、紫等。茄子生长过程中喜高温,对光照的时间和强度都要求较高。
茄子营养丰富,含蛋白质、脂肪、碳水化合物、维生素以及钙、磷、铁等多种营养成分,特别是维生素含量较高,其中茄子皮里含有大量的维生素B。常吃茄子,可使血液中胆固醇水平稳定,还有软化血管、降血压的功效。根据我国营养学家黎黍匀的研究分析,茄子的预防疾病指数高达26.29,生命力指数达9.7142,证明其对疾病的康复具有相当高的价值,对延缓人体衰老有积极的意义。
目前茄子已经成为广大人民爱吃的蔬菜,在全世界都有种植分布。官方数据显示:截至2020年,全球茄子种植面积达184.6万公顷,以亚洲栽培最多,占世界总产量的74%左右。
目前,列入《中国蔬菜品种志》中的茄子种质资源就有220份之多,植物学家将茄子分为圆茄、长茄和矮茄三个变种,消费者可以根据自己的喜好,选择不同大小、性状、颜色和口味的茄果。
说起茄子的吃法,可谓荤素皆宜:既可炒、烧、蒸、煮,也可油炸、凉拌、做汤。需要注意的是,茄子切忌生吃,因为茄子性寒,生吃会有明显的苦涩味,而且茄子含有茄碱等一些有毒物质,生吃可能引起腹泻和腹痛的情况,甚至危及健康。因此,即使茄子有营养,也要讲究科学食用。

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