睡莲的“胎生”秘诀

文、图/祁云枝

夏末,我在水池边给一朵热带睡莲拍照。突然,一片异样的睡莲叶子闯入了我的镜头。有着浅波浪锯齿的圆叶已经泛黄,叶片好几处洞开,显然,这片叶子已进入了枯萎状态。然而,叶子中央有一个很显眼的凸起。起初,我以为那里趴着一只小青蛙,把镜头拉近了看,原来那个凸起竟然是团在一起的一棵小苗,它暗红的嫩叶和细白的根须清晰可见。
我一下子开心起来,这不就是我一直想要看到的胎生苗嘛!
胎生苗听起来有点生僻,其实就是这片睡莲叶子“怀孕生子”了。位于老叶片中央的小苗,就是这片叶子生出的“孩子”。“孩子”通过叶柄,从叶子中汲取营养物质,然后慢慢长大。待老叶“母亲”完全衰老腐烂后,小苗即离开母体顺水漂流,遇到合适的环境便扎根定居,长成一棵睡莲。
就像动物生小宝宝一样,植物从母体植株上直接萌发,长成新的幼体,这个过程被叫作植物的“胎生”,属于“珠芽”繁殖,也是营养繁殖的一种。
我们对草木进行的扦插、压条等操作,也都是帮助草木进行营养繁殖。换句话说,营养繁殖就是植物不需要通过开花结果,而是依靠根、茎、叶等营养器官进行繁殖的方式。
在我国已有2000多年栽培历史的睡莲,是睡莲科睡莲属植物的总称。睡莲属原生种有50种左右,广泛分布在地球上除南极大陆之外的绝大多数地区。睡莲从生态类型上分为两大类:耐寒睡莲和热带睡莲。
针对睡莲的胎生繁殖,我请教了西安植物园的水生植物专家李淑娟老师,她说,“叶胎生”现象主要出现在一些具有小花睡莲(Nymphaea micrantha)基因的热带睡莲里。耐寒睡莲的胎生现象比较少见。
细究一下,热带睡莲在叶片和叶柄的连接处,存在着一团尚未分化的细胞。在植株的生长过程中,这里的细胞会进行二次分化,成为根、茎、叶等器官,因此就产生了叶片中央处的胎生小苗。
李老师说,尽管胎生睡莲只有一个原生种,但园艺学家用它作为亲本进行杂交,目前已经培育出超过20个具有胎生特性的热带睡莲品种,为这些花朵更加艳丽的热带睡莲品种,提供了更加优良的繁殖手段。
胎生繁殖在植物界虽不算稀有,却也不同寻常。落地生根、红树等大家耳熟能详的植物,就是因为拥有奇妙的胎生繁殖方式,才让人们知道了它们。
热带睡莲更胜一筹,它们除了“叶胎生”,还拥有“花胎生”的本领。简而言之,花胎生就是指在花朵里直接孕育幼苗的现象,这是一种在植物界非常罕见的胎生方式。
这些年,生长在西安植物园水面上的热带睡莲,频繁出现了花胎生的奇观。原产南美洲的丛生睡莲(Nymphaea prolifera)出现了多级的花胎生现象:一朵花上竟然长出了数十个植株。花生花,花再生花,繁殖系数非常大,因此也有人叫丛生睡莲为“增殖”睡莲。对这种热带睡莲来说,花胎生是它在自然状态下茂盛繁衍的法宝。有意思的是,花胎生现象极易伴随着并蒂花。
睡莲的胎生苗繁殖,解决了睡莲种子太小、成活率太低的难题。从这方面来看,叶胎生和花胎生都是睡莲在长期生存繁衍的实践中摸索出来的独门秘诀。

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