营养丰富的土豆

文/周文武

 

当我们在超市看到土豆这种常见而不起眼的农产品时,也许偶尔会对它们产生一些好奇。实际上,平凡的土豆蕴含了太多有趣的故事。

我们常说的土豆,其实学名为马铃薯,它和番茄、辣椒等都源于南美洲。土豆最初生活在南美洲的安第斯山脉,分布在秘鲁、玻利维亚等地的高原地区,这里常年平均气温为10℃。
南美洲古代印第安人,也就是印加人,早在8000年前就开始食用当地的野生土豆,并对它们进行了种植和选择,这个过程我们称为“驯化”。
16世纪中期,西班牙人将土豆带到了欧洲,但欧洲人认为它能带来疾病而不敢食用。直到16世纪后期,土豆开始被法国人食用,之后很快在全世界传播。18世纪,土豆传入我国,凭借对农田环境很强的适应能力,在我国各地都有种植。伴随从外国舶来的这段历史,土豆在我国有了洋芋、番仔薯等多个别称。如今,我国已成为世界上土豆产量最多的国家。
我们食用的土豆,是由土豆植株地下部分的一类特殊的茎发育膨大形成的块茎。土豆的营养十分丰富,不仅蛋白质含量高,还富含维生素C和钾元素等,且脂肪含量低,对我们的健康有利。我国已开始实施“马铃薯主粮化”,未来,土豆将成为继水稻、小麦、玉米之后的另一种重要主食。
其实,野生土豆的块茎中富含生物碱类代谢化合物,这些化合物是土豆在自然界抵抗病菌和害虫危害的“武器”。茄碱就是其中著名的一类,如果人们食用茄碱含量较高的土豆,就会感受到苦味和口腔灼烧感,严重时甚至会中毒。茄碱在土豆叶片、芽中的含量较高,这也是为什么土豆一旦发芽就不能食用的原因。
印加人对野生土豆驯化的一项重要内容,就是不断选择那些口感适宜,也就是茄碱等化合物含量较低的个体,丢弃含量高的个体。当然,如果我们比较野生土豆和栽培的土豆,可以明显看到后者个体变大了许多,这也是长期驯化选择的结果。
值得注意的是,土豆的驯化削弱了它们对抗农田中病菌和害虫的能力,加剧了土豆种植过程中病虫害的危害。因此,如何增强土豆的抗虫能力,又使其不对人类健康产生影响,是目前农业科学家关注的问题。
(本文作者周文武为浙江大学农业与生物技术学院昆虫科学研究所研究员,博士生导师,国际生物防治组织“马铃薯等茄科作物害虫生物防治国际工作组”共同召集人。)

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