银杏:植物界的活化石

文/王 健 姚 雪

银杏,又名公孙树,原产于我国,是银杏科银杏属的单科单属单种植物。银杏常长成高大的乔木,叶片呈扇形,秋季变为黄色。每年秋天,金黄的银杏都会成为一道亮丽的风景。
银杏起源于古生代晚期,是第四纪冰川之后保存下来的孑遗物种,被誉为“植物界的活化石”。我国受冰川侵蚀的影响较小,在第四纪冰期时为银杏的存留提供了重要的避难场所,因而成为世界上唯一拥有天然野生银杏的国家。在我国浙江西天目山开山老殿附近,保存着目前世界上仅有的天然野生银杏,它的树龄高达1.2万年,其基部已一代又一代地萌发出20多株“小银杏树”,形成了西天目山景区闻名中外的“五世同堂”景观。
银杏素以长寿闻名。在银杏根和茎的交界处存在大量的潜伏芽,当其主干遭受破坏时,潜伏芽会受到刺激而发育,形成复干丛生的现象,最后复干代替母干继续生长,这可能是银杏长寿的秘诀之一。最新的研究表明,银杏的长寿原因还在于它们已经进化出补偿机制来维持生长和衰老过程之间的平衡,这一机制包含了多种生命活动,如根茎形成层的持续分裂、抗性相关基因的高表达,以及具有保护作用的代谢产物的持续合成。在日本广岛,仍存活着几株挺过了1945年原子弹爆炸的银杏,如此顽强的生命力让人十分敬佩。
银杏全身都是宝,具有极高的经济、生态、观赏和科研价值。银杏果俗称白果,可供食用或药用,具有润肺止咳、强身健体等功效;银杏叶也可作药用,近年来已被开发成治疗心脑血管疾病的药物原料。
(本文作者王健为华东师范大学生命科学学院副研究员,硕士生导师;姚雪为华东师范大学生命科学学院硕士研究生。)

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