根上“穿外套”的三芒草


文/王钧杰

“口渴”是旱生植物始终面对的难题,而根系是植物“找水”和“喝水”的最重要器官。根系不仅要解决“口渴”难题,还要把水分及时供应给植株的地上部分,保证整株植物的基础代谢活动和发育繁殖。运水过程并不容易,有一种植物演化出一项隐秘的“发明”,机智地解决了运水难题。这种植物就是三芒草。
三芒草是地球上最旺盛的植物家族之一禾本科的成员,其所属的三芒草属约有300种植物,广泛分布于热带至暖温带地区,我国产10种,其中6种仅生活在中华大地。三芒草要比许多其他旱生植物分布得更加广泛,从湿润的草原到半干旱的荒漠、干旱的沙漠,它都能从容安家。
能在沙漠繁衍生息的植物当然具有非凡的智慧。与多数沙漠植物截然相反,三芒草是浅根系须根植物,即根系没有明显且粗壮的主根,只有粗细差不多的分不清主次的众多须根,须根不深入地下,而游走在离地面较近的沙层里。根不钻到地下深处找水喝,三芒草怎么存活呢?原来,它发明了一种沙套,专门“穿”在须根上。
我们知道,流汗是人体在高温环境中降温的重要方式。但三芒草的根惧怕“流汗”,惧怕千辛万苦吸进体内的水在向其他器官转运过程中,从根里跑出去,消失于根周围的干沙堆中。三芒草的一条须根有几十厘米长,这意味着从吸水的根尖到根茎交接处,水在根内要“走”上相当长的距离,而沿途根外都是被烈日炙烤着的干沙,失水危机随时爆发。所以三芒草的根向外分泌了一种胶质液体,它能将根附近的细沙黏结起来,形成一根细长的管状沙套。这种沙套使根和周围的干沙隔绝,避免根内水分被周围干沙掠夺,从而保障水分在根里安全输送,也保障了根的健康。
三芒草因果实前端长有三根细长的芒而得名。这三根芒也是三芒草适应沙漠环境的一个演化“发明”。三芒草的果实成熟后,三根芒仿若小小的螺旋桨,借助轻微的风力就能升腾飞扬,进而带着种子飞到很远很远的地方去开辟家园。有趣的是,三芒草的果实落到合适的地方后,三根芒就会变成钻头,带着果实旋转着钻入沙里,果实里的种子便开始萌芽成长。

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