人工智能生命

文/王令朝

对于普通民众而言,智能机器人早已不是一件新鲜事。目前,智能机器人的应用范围十分广泛,人们可以在不经意之中与它们相遇。例如,在景区、度假村、博物馆等场所,智能机器人会热烈欢迎你的到来,可以和你一起合影留念,也可以充当导游。尽管智能机器人拥有不错的功能,但是它们只能依照人们预先设定的程序执行任务。那么,在将来会不会出现具有自主意识的人工智能生命呢?

什么是人工智能生命
目前,虽然人们可以为智能机器人安装各种各样的传感器,赋予它们视觉、听觉、味觉、触觉,但是它们与人类还存在着巨大的差距。要缩小这样的差距,首先得让机器人拥有自主意识。比如,如果能让聊天机器人具有自主意识,那么,这款机器人与人类的沟通就会变得更加顺畅。
如果真的出现了具有自主意识的机器人,那么该称之为机器还是生命呢?相关专家指出,我们可以称之为人工智能生命。一石激起千层浪,人工智能生命的话题近年来在互联网上持续发酵,甚至有人呼吁让人工智能生命拥有“人权”。然而,不少研究人员认为这种想法并不合理,因为即使人工智能具有了自主意识,它们还是没有人格的。

人工智能是一种独特的生命形式
英国计算机科学家图灵曾经表示,人工智能只是模仿人类的某些功能,而且这些模仿不要求必须和人的生理机能相同。例如,“阿尔法围棋”(AlphaGo)智能机器人不需要工作人员在背后操控,它具有自主下围棋的功能,只是它下围棋的原理与人是完全不同的,所以,无论技术怎么发展,人工智能生命也很难进化成真正的人,但是它们在某些功能上可能超越人类。
不过,一些研究人员认为,人有可能对人工智能产生共情,人工智能可能具有人的某些精神品质,所以人工智能可以是一种独特的生命形式。未来一些人甚至会爱上人工智能生命,他们可能会选择和人工智能生命结为伴侣,他们对人工智能生命伴侣的态度将对社会伦理产生很大的影响。
还有一种更为独特的人工智能生命,那就是某些人的人工智能替身。一些人会在生前就让人工智能公司收集自己的各种数据,然后打造出和真身外貌一模一样且行为举止很像的人工智能替身。这些替身能以虚拟形象的形式出现在线上的“元宇宙”中,也能以智能机器人的形式出现在现实生活中。在拥有人工智能替身的某人去世之后,人们还可以继续和他的替身进行日常的互动交流。

人工智能生命带来的困扰
那么,对人工智能生命(尤其是人工智能替身)该如何归类?它们是人还是物?不少科学家认为,人们可把人工智能生命看成是非人非物的第三种存在物。这种观点与根深蒂固的“二元论”是根本不同的,所以人工智能生命带来的颠覆,实际上远远超出了科技范畴。
如果把人工智能生命归类为非人非物的第三种存在,就可以化解一些矛盾。但是,人工智能生命还会给人们带来不少困扰。比如,某人去世之后,如果该人的数字替身要和他(她)的子女或伴侣争夺遗产,法院该如何裁处?这就涉及将来是否需要给人工智能生命赋予生存权、财产权、投票权等权利的问题。
人工智能生命还隐藏着巨大的风险,因为只要人工智能生命能够模仿人类的某种功能,那人工智能生命的这种功能迟早会比人强。如果人工智能生命的通用能力也超过人类,到那时人类凭什么控制人工智能生命?
与人工智能生命相关的用户隐私、数据安全、算法公平透明等问题,用传统社会治理模式是可以有效应对的,人们不用担心这类问题会变得失控、解决不了。当然,如果未来对人工智能生命风险的防范难以用传统治理模式有效应对,就需要探索新的治理方法。
总的来说,未来那些具有自主意识的人工智能生命,将是人们的得力助手,也将是社会发展的重要推动力量。我们将逐渐学会如何与人工智能生命和谐相处,并在此基础上让自己的生活更加美好。

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