“游”向更大世界的斑马鱼

文/林金杏

有那么一群可爱的小精灵,它们成群游动时,身姿灵动轻快,比起非洲草原上风驰电掣的斑马群也毫不逊色。它们原本生活在印度和孟加拉国的沼泽、池塘、稻田,却为了治愈人类的疑难杂症,一路“游”进了世界各地的高校、科研院所和企业的实验室以身试药。它们就是实验动物——斑马鱼。

斑马鱼又名蓝条鱼、花条鱼、斑马担尼鱼,体长为3~5厘米,体形纤细,像一只精巧的纺锤。它们从头部直达尾鳍有多条深蓝色的纹路,如同斑马一样,因此有“斑马鱼”这个美称。
人类编码蛋白质的基因中有70%与斑马鱼的基因有关,有84%的已知人类疾病相关基因可以在斑马鱼的基因组中找到同源,因此,斑马鱼常被称作“水中的小白鼠”。通过斑马鱼这种特殊的“工具”,我们可以建立大量的人类疾病模型,探索人类疾病的遗传和发病机理。
斑马鱼被引入生物学研究领域的历史并不长,可以说是最“年轻”的模式动物,但它优良的特性很快受到各领域科学家的青睐。近30年来,以斑马鱼为实验材料的研究发展迅速,研究总量扩展了近20倍,斑马鱼已成为生命科学研究中仅次于小鼠的第二大脊椎模式动物。截至2022年6月,国际斑马鱼模式生物数据库中注册的斑马鱼实验室已逾1 500个。
在科研应用中,科学家会把斑马鱼作为哺乳动物的一种补充。在发育生物学、基因组学、遗传学、畜牧兽医和水产学、生态毒理与环境检测等领域,均有一批科学家将目光转向了斑马鱼,并以此取得了斐然的科研成果。
目前,斑马鱼已被国际标准化组织认可为5种鱼类实验动物之一,它也是继大鼠、小鼠后的第三大实验动物,更是目前唯一适用于高通量药物筛选的脊椎动物。全球共有6个斑马鱼资源中心,我国于2012年在中国科学院水生生物研究所成立了国家斑马鱼资源中心。

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