粪便移植

文/周烁红 

 

粪便移植?相信看到这个词你一定已经瞪大了眼睛,是的,你没有听错,也没有理解错,就是把一个人的粪便移植到另一个人的大肠里。是不是听起来就觉得很恶心?但事实上,这种手术在近些年被越来越广泛地应用到临床诊疗当中,具体操作就是将健康的人或动物经过液化的粪便引灌入患者的肠道中,通过改变患者的肠道环境以达到治疗疾病的目的。有没有觉得不可思议?
其实,粪便移植最早可以追溯到东晋时期,当时人们曾用口服粪清的方法来治疗食物中毒和严重腹泻。《本草纲目》中也有口服粪水治疗严重腹泻、发热、呕吐和便秘等疾病的记载。而在近几年,粪便移植已经成为一项新的临床治疗手段拯救了许多人的性命。

肠道微生物种类多
人体内存在着数以万计的微生物,其中以肠道微生物居多,种类多达1000多种,总数量约为人体细胞数目的10倍甚至更多,若将单个微生物连起来可绕地球两圈;总质量超过1.5千克,相当于人体大脑的质量。
我们肠道内的微生物有些是对人体有益的,而且是必需的,可以帮助我们消化食物,清除肠道垃圾,提高免疫力,预防抗生素的副作用,延缓衰老,抵抗肿瘤等。其中,乳酸菌和双歧杆菌等能够合成人体生长发育必需的多种维生素,还能利用蛋白质残渣合成人体所必需的氨基酸,同时还能促进人体对铁、镁、锌等元素的吸收。也有许多对人体有害的微生物,会在肠胃内产生有毒气体,引起肠胃消化不良及肠道腐败等,比如我们熟知的幽门螺杆菌。
让我们来深入了解一下肠道里的这些微生物吧!不同的肠道空间分布的微生物种类也有所不同,肠道深层黏膜处主要是乳杆菌和双歧杆菌等膜菌,肠道中层主要是粪杆菌等厌氧菌,肠道表层主要是大肠杆菌和肠球菌等需氧和兼性厌氧菌。肠道的不同位置分布的菌群也有很大不同,结肠的细菌总量最多,胃内的细菌总量最低。

肠道微生物从哪里来
这么多肠道微生物究竟是从哪里来的呢?估计得从娘胎里说起了。长期以来,科学家一直认为刚出生的婴儿肠道内是无菌的,出生后细菌才从口和肛门进入人体。但近期的研究表明,胎盘、羊水和脐带里都有微生物存在,孕育中的胎儿肠道中也有微生物“定居”,但是科学家并不确定它们是如何进入胎儿肠道的。研究人员猜想:胎儿可能会在母体内喝羊水。
婴儿在出生过程中也会携带一部分细菌,其主要来自母亲。有趣的是,婴儿的出生方式不同,携带母亲的细菌也大有不同。如果是顺产,婴儿出生后肠道“定居”的主要是母亲的阴道菌群;如果是剖腹产,婴儿出生后肠道“定居”的主要是母亲的皮肤菌群。可别小看这种差异,这可能会对小朋友的健康产生很大的影响。婴儿出生后,随着生活习惯和饮食习惯的不同,肠道菌群又会发生改变,比如多吃肉类会使肠道内有害菌数量增加,破坏肠道环境,而适当进食酸奶,会增加肠道的有益菌,使肠道形成保护膜。
肠道微生物的争夺大战
肠道作为人体拥有细胞数最多的“器官”,它的地位绝对不容忽视。其实,我们肠道相当于一个微小的生态环境,微生物对人体所消耗的营养物质以及人体的机能状况作出反应,同时这些微生物又影响着人体的机能状态。
肠道内的各种微生物按照一定的比例组合,微生物之间相互依存,相互竞争,形成一种平衡。所有微生物之间存在生存上的竞争,优势的菌群会吸收更多的营养,占据更多的环境资源,从而抑制其他菌群的生长和繁殖。在健康的人体肠道内,有益菌群占据优势地位,而粪便移植的主要机理就是利用健康粪便中有益菌的强势地位来平衡病患的肠道菌群,这些有益菌能够在病患肠道内争夺营养和空间等资源,产生抗生素等代谢物,从而抑制患者肠道有害菌群的生长繁殖。

肠道微生物影响健康
肠道微生物时时刻刻都在“牵动”着我们的免疫系统和消化系统,还控制着人体对癌症治疗药物的反应。近年来,越来越多的科学家开始关注肠道微生物对人类健康的影响。科学家认为,肥胖、糖尿病、溃疡性结肠炎和结肠癌等疾病的发生都与肠道菌群失衡有重要关系。例如,与体重正常的同龄儿童相比,肥胖儿童的肠道双歧杆菌减少,肠球菌增多,说明肠道菌群紊乱导致了体重的增加。甚至有科学家发现,有的微生物能改变我们的情绪,造成不同程度的精神异常,比如孤独、焦虑、抑郁症、精神分裂症等,从而影响我们的睡眠和饮食等行为习惯,而适当地改变肠道微生物环境,就可以对焦虑沮丧恐惧等情绪有所改善。
可别小瞧了这些肠道微生物,它们几乎可以影响着我们每个器官系统,与我们共生共息。它们除了能够促进我们的消化等新陈代谢功能外,还能刺激我们产生免疫和清除肠道有害细菌的能力。由此可见,这些微生物对我们的身体健康有很大的影响,但它们具体是如何影响我们健康的,目前还是未知。

粪便移植的优势
我们日常摄取的食物在肠道细菌的帮助下得以消化,剩下的食物残渣和分泌物、细菌等一起被排出体外。拥有健康肠道环境的人群,粪便中的细菌有很大部分的有益菌,可作为“药物”植入患者体内。也许我们从心理上还难以接受“粪便”这个每天伴随我们,却一直被我们视为污秽物的“体内物质”,有朝一日能像肝脏或者心脏那样光荣地登上手术台;也许我们还是更倾向于服用抗生素来治疗肠道疾病,但是粪便移植在临床上的优势地位也越来越突出。
相比于临床中的抗生素治疗手段,粪便移植的确成本相对较高,但是也具有更多的显著优点。抗生素疗法会严重破坏患者的肠道菌群,降低患者的免疫力,多数病患对于服用抗生素会出现过敏现象,而到目前为止,还没有出现关于粪便移植后产生不良副作用的报道,由此可见,粪便移植较为安全。
粪便移植的成功率相对较高。在针对严重感染性疾病治疗的数据统计中,粪便移植的成功率高达90%,而抗生素疗法成功率仅为26%,因此粪便移植以绝对优势战胜了抗生素治疗。
除此之外,长期服用抗生素治疗疾病会引起人体肠道菌群的紊乱,而粪便移植恰好可以对此进行修复。如今,粪便移植更多地被用于治疗由难辨梭状芽孢杆菌引起的感染和肠炎,改善肥胖、糖尿病、瘦弱和肠便秘等营养代谢病,建立肠道保护膜,提高肠道黏膜的免疫力等。

粪便移植的可行性
看到这里,你是不是已经在考虑捐献自己的便便或者把它寄存到“银行”的事情了?别着急,事情远远没有这么简单。首先,身体健康不代表肠道的菌群环境就一定很好,粪便的捐献者需要进行5轮关于便便和血液等各项临床指标检测,一切指标合格后才可以进行捐献,而这个检测过程可能长达50天。其次,粪便移植也存在不确定的法律风险,粪便既不是“器官”也不是“财产”,粪便移植作为一项新的医疗手段,至今还没有相关的确切完善的法律制度。而且粪便移植对于新的宿主可能会产生感染的风险,因为暂时还不能做到分离纯化粪便中适合患者的有益菌进行移植。
(本文作者就读于浙江师范大学生物系)
在针对严重感染性疾病治疗的数据统计中,粪便移植的成功率高达90%,而抗生素疗法成功率仅为26%,因此粪便移植以绝对优势战胜了抗生素治疗。

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