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英国广播公司(BBC)网站
人类正面临一系列致命危险
英国著名物理学家史蒂芬·霍金教授近日表示,人类正面临一系列致命危险,而这些危险也是人类自己造成的。霍金所指出的致命危险包括核战争、全球变暖、基因工程病毒等。
霍金是在英国广播公司瑞思系列讲座上回答观众提问时发出上述警告的。霍金表示,假如人类最终能够在其他星球建立殖民地,或许还能够继续存在下去。“虽然在某一特定年份发生全球毁灭性灾难的可能性很低,但随着时间的推移,这种危险也在不断积累,在未来的数千年或数万年中,发生这种灾难的概率将越来越大。到那时,我们或许已经转移到了太空中,或到了其他星球,因此地球上的灾难并不意味着人类的灭绝。然而,至少在未来数百年间,我们还无法在太空中建立起自给自足的殖民地,因此我们在这一阶段必须异常小心。”
此前在许多场合,霍金都曾经强调过,人工智能的潜在危险将变得越来越大,足以导致人类的灭绝。不过,他也坚持认为,总可以找到解决问题的办法。“我们必须意识到这些危险并控制它们。我是一名乐观主义者,我坚信我们能够做到。”
当有人请求霍金为青年科学家提点建议时,霍金表示,他们应该对浩瀚且复杂的宇宙保持一种好奇感。未来一代的科研工作者应该意识到科技的进步正在改变着世界,应该帮助更广大的公众明白这种现状。“重要的是要确保这种改变沿着正确的方向前进。在一个民主社会,这意味着所有人都必须对科学有一个基本的了解,从而对未来做出明智的选择。”  
《中国之声》
嫦娥四号将首次探秘月球背面
国防科工局近期宣布,我国嫦娥四号将在2018年发射,它将实现人类航天器在月球背面的首次着陆。
提到嫦娥四号,我们就不得不提到它的“姐姐”——嫦娥三号。2013年底,嫦娥三号月球探测器实现了我国航天器在地外天体的软着陆,通过月球车实现了月面行走。在原计划中,为了确保任务能够顺利完成,嫦娥四号是三号的“替补队员”,在设计、制造和性能上,都与三号基本相同。由于嫦娥三号的任务已经顺利完成,所以探月专家就想用嫦娥四号去完成一些新的任务。于是,月球背面着陆的任务应运而生。
在电影《变形金刚》中,永远背对地球的月球背面,被认为是外星人的秘密基地。显然,这是一个科幻故事。那么,现实中,探索月球背后的秘密,有哪些意义?嫦娥四号利用月球背面屏蔽地球无线电干扰的独特条件,开展空间科学领域最前沿的低频射电天文观测,有望填补国际空白。利用月球背面保存的最古老月壳岩石的独特条件开展地质特征调查,有望在国际上首次建立集地形地貌、浅层结构、物质成分于一体的综合地质剖面和演化模型,获得对月球早期演化历史的新认知。
联合国新闻网
物联网将为全球发展带来新机遇

2016年1 月19 日,国际电信联盟与网络巨头思科系统公司发布的最新报告指出,物联网的广泛应用将为全球发展带来新机遇,有助于扭转发展中经济体的局面,极大改善成千上百万人的日常生活,从而大大加速联合国可持续发展目标实现的进程。
物联网指利用局部网络或互联网等通信技术把人员和设备联接在一起,形成人与物、物与物相联,实现信息化、远程管理控制和智能化的网络。物联网是互联网的延伸,它包括互联网及互联网上所有的资源,兼容互联网所有的应用,但物联网中所有的元素都具备个性化和私人专有化的特点。据国际电信联盟估计,2015年销售的无线物联网设备超过了10亿台,比2014年增长了60%,已安装数达到28亿台。到2020年,预计将有250亿台联网装置实现互联。
物联网具有可用性、价格可承受性和可扩展性。物联网设备在发展中国家的市场已得到广泛使用,价格便宜且易于更换。物联网的研发成本持续被发达国家市场的强烈需求所抵消,在进行“微调”后,它可以适用于发展中国家市场。物联网设备设计时即考虑了可扩展性。许多设备已具有非常简单的“即插即用”功能,不需要有经验的技术人员进行安装或维护。
近年来,物联网已经快速、低成本地应用于医疗卫生和教育服务。物联网在未来能为社区带来的巨大变化即使在几年前也难以想象。国际电信联盟指出,物联网是快速演变发展的信息通信技术(ICT)行业最为令人振奋的领域之一,孕育着实现突变和变革的巨大潜力。思科系统公司表示,通过改善发展中国家成千上百万人民的生活,物联网的广泛应用可防止数字鸿沟的产生,避免出现相互连通和不能连通的两极分化世界。
香港《东方日报》
香味蜡烛可能致癌
一些人经过一天辛劳工作后,在家会点上一支或几支香味蜡烛,放松心情。但英国约克大学大气科学教授刘易斯发现,许多香味蜡烛含有俗称柠檬油精的柠烯,柠烯挥发到空气后会与臭氧产生化学作用,产生出致癌物甲醛。平均每两个柠烯分子,就可转化为一个甲醛粒子。
刘易斯表示,虽然空气中的柠烯可转化成甲醛,是科学界一向知道的事,但本次研究的重点,是香味蜡烛中所含的柠烯浓度,比想象的高近100倍。香味越浓的蜡烛,柠烯含量越高,转化成甲醛的分量也越多。由于人们在家中点燃香味蜡烛时很少留意通风,在几乎密封的室内吸入甲醛,可对人体造成长期影响。
柠烯广泛用于各种香精油,特别是柠檬油、橘子油、佛手油等,也常用于食物香精及清洁用品中,令其散发柠檬香气。刘易斯提醒,虽然香味蜡烛释出的甲醛可危害健康,但如果在室内摆放一些吸收污染物作用强的植物,例如常春藤、天竺葵、薰衣草和多种蕨类植物等,就可有效消除危害。
最薄的硼单质
美国能源部阿贡国家实验室、中国南开大学等机构的科学家,首次在实验室制造出硼烯。这种新物质只有单个原子厚度,是已知最薄的硼单质。硼烯具有优越的电学、力学、热学属性,被科学界寄予厚望,或将成为继石墨烯之后又一种神奇的纳米材料。

密度最大的氢
英国一个研究小组通过高压实验发现,氢存在一种新的物质状态——固体金属氢原子,并将其称为氢的物质形态第五阶段,证实了此前科学家的猜想。而固体金属氢原子很可能正是金属氢的前身,或意味着距离我们真正制出那种高密度、高储能的材料已为时不远。

首张蝙蝠病毒风险地图
英国和美国科学家合作,收集了超过110年的数据,编绘出首张蝙蝠病毒传染人类风险地图。该图显示,西非、撒哈拉以南非洲和东南亚是蝙蝠病毒传给人类的高风险区,而西非为风险最高的“热点”。

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